Valikko Sulje

Pohjoisessa Hezbollah ja sen ohjukset nousevat suureksi Gazan taistelussa

Sekä Israelilla että Libanonin terroriryhmällä on hyvät syyt estää taistelut leviämästä toiselle rintamalle, vaikka molemmat uskovatkin, että uusi konfliktikierros on väistämätön

BEIRUT (AP) – Israel ja Libanonin voimakas Hezbollahin terroristiryhmä ovat viimeisen sodan jälkeen vuonna 2006 aina varoittaneet, että uusi kierros heidän välillä on väistämätöntä. Vielä kerran, potentiaalinen laukaisu on jäänyt vetämättä.

Hezbollahin varjo nousi suureksi Israelin ja Hamasin kahden viikon taistelun aikana, ja mahdollisuus, että se voisi vapauttaa palestiinalaisten tueksi ohjusten arsenaalin – paljon voimakkaampaa kuin Hamasin. 

Sen sijaan Hezbollah pysyi sivussa. Ja jos perjantaina alkaneen tulitauon voimassa, toinen Israelin ja Hamasin sota on päättynyt ilman Hezbollahin väliintuloa.

Toistaiseksi molemmilla osapuolilla oli pakottavia syitä olla ristiriidassa, mukaan lukien – Hezbollahin mielestä – katkera muisti Israelin rangaistavasta pommituskampanjasta, joka muutti sen linnoitukset Libanonissa raunioiksi. Libanon on myös nykyaikaisessa historiassaan vertaansa vailla olevan taloudellisen ja taloudellisen romahduksen kurissa, ja sillä voi olla varaa uudestaan ​​massiiviseen yhteenottoon Israelin kanssa.

Israelille Iranin tukema Libanonin ryhmä on edelleen vaikein ja välittömin turvallisuushaaste. 

”Israelin on hallittava Gazan konfliktia hyvin avoimesti silmällä pohjoisessa tapahtuvaa, koska pohjoinen on paljon tärkeämpi areena kuin Gaza”, sanoi instituutin nykyinen johtaja Amos Yadlin, entinen Israelin armeijan tiedustelupäällikkö. kansallisen turvallisuuden tutkimuksiin. Hän puhui ennen aselepon voimaantuloa klo 2.00 perjantaina.

Hezbollahin reaktio israelilaisten pommitusten 11 päivän aikana, joka upposi Gazan kuolemaan ja tuhoon, oli suhteellisen mykkä. Sen johtaja Hassan Nasrallah ei esittänyt julkisia kommentteja edes sen jälkeen, kun israelilaiset sotilaat ampuivat Hezbollahin taistelijan rajalla viime viikon mielenosoituksen aikana.

Netanyahun turvallisuuskaappi hyväksyi myöhään torstaina yksipuolisen tulitauon Gazan operaation pysäyttämiseksi. Päätös tehtiin Yhdysvaltojen voimakkaan painostuksen jälkeen lopettaa hyökkäys. Hamas seurasi nopeasti esimerkkiä ja sanoi, että se kunnioittaisi sopimusta. 

Koko nykyisen taistelukierroksen ajan Hezbollahin solidaarisuus osoitettiin huolellisesti kalibroituna rajoitettujen vaikutusten varalta – mukaan lukien lunastamattomat rakettiputket Etelä-Libanonista Israeliin kolmeen kertaan viime viikolla. Suurin osa laskeutui avoimille alueille tai Välimerelle. Etelä-Libanonissa sijaitsevien palestiinalaisryhmien uskotaan ampuneen raketit, todennäköisesti Hezbollahin siunauksella.

”Poliittinen viesti on” olemme täällä ”, eikä Israelin turvallisuutta pohjoisilta rajoilta pidetä itsestäänselvyytenä, eikä myöskään vuonna 2006 käyttöönotettua pelotetta”, kun molemmat osapuolet taistelivat toistensa kanssa tasapelissä, Joyce sanoi. Karam, valtiotieteiden dosentti George Washingtonin yliopistossa. 

Libanonin ja Israelin jännittyneellä rajalla Hezbollahin kannattajat, joilla oli keltaiset hatut, järjestivät päivittäin mielenosoituksia viimeisen viikon aikana. Ainakin kerran kymmenet ihmiset rikkovat aidan ja ylittivät toiselle puolelle piirtäen israelilaisia ​​laukauksia, jotka osuivat ja tappoivat 21-vuotiaan. Myöhemmin hänet tunnistettiin Hezbollahin taistelijaksi, ja hänelle annettiin täysimittaiset hautajaiset, joihin osallistui satoja.

Analyytikoiden mukaan mahdollisuudet Hezbollahin liittymiseen taisteluihin Israelin kanssa olivat vähäiset, erityisesti ottaen huomioon Beirutissa tapahtuva poliittinen ja taloudellinen räjähdys ja joukko haasteita, joita ryhmä kohtaa sisäisesti ja sosiaaliset jännitteet kasvavat. Jopa Hezbollahin kannattajien keskuudessa ei ole halua joutua yhteenottoon, koska libanonilaiset kärsivät taloudellisesta kaatumisesta, joka on ajanut puolet väestöstä köyhyyteen.

Myös Hezbollahin suojelija Iran käy ydinneuvotteluja lännen kanssa, ja toiveet siitä, että sopimukseen päästään. Teheran on käynyt myös neuvotteluja pitkäaikaisen alueellisen kilpailijan Saudi-Arabian kanssa, mikä on merkkinä mahdollisesta lieventymisestä useiden vuosien vihamielisyyden jälkeen, joka usein levisi naapurimaihin.

”Hezbollah ei toistaiseksi näytä taipuvan pilata Iranin neuvotteluja maailmanvallojen kanssa ydinrintamalla, koska se haluaa nähdä sanktioiden helpotusta ensisijaiselle poliittiselle, sotilaalliselle ja taloudelliselle tukijalle”, sanoi Karam, joka kertoo Keski-idän politiikasta alueelliselle sanomalehdelle The Kansallinen. 

Hesbollahin vanhempi virkamies Hashem Safieddine kehui maanantaina Etelä-Beirutissa järjestetyssä mielenosoituksessa ryhmän tulivoimaa, joka hänen mukaansa on moninkertaistunut monta kertaa vuoden 2006 sodan jälkeen, mutta ehdotti, että Hezbollahin ei ole tullut aikaa osallistua. 

”Me Hezbollahissa odotamme päivää, jolloin taistelemme yhdessä teidän kanssanne, vierekkäin ja rinta rinnan, kaikilla rintamilla tämän syöpäsolun poistamiseksi”, hän sanoi puhuessaan palestiinalaisille ja viitaten Israelin läsnäoloon arabimaailmassa. ”Tämä päivä on tulossa, se on väistämätöntä.”

Hezbollah on kasvanut huomattavasti voimakkaammaksi viime vuosikymmenen aikana ja koonnut valtavan armeijan, jolla on arvokasta taistelukenttäkokemusta tukemalla Syyrian presidentin Bashar Assadin joukkoja naapurimaan sisällissodassa, Israelin puolustusviranomaiset sanovat. 

Rangaistavan, kuukausittaisen vuoden 2006 sodan aikana ryhmä laukaisi Israeliin noin 4000 rakettia – yhtä monta kuin Hamas ja muut palestiinalaisryhmät ampuivat Israelia meneillään olevan taistelukierroksen aikana – suurin osa heistä oli ohjattuja ammuksia rajallisella kantamalla. Tänään Israelin virkamiesten mukaan Hezbollahilla on hallussaan noin 130 000 rakettia ja ohjusta, jotka pystyvät iskemään käytännössä kaikkialla Israelissa.

Israelin entinen sotilastiedustelupäällikkö Yadlin sanoi, että kaikki tiedustelun arvioinnit osoittavat kuitenkin, että Hezbollah ei halua täydellistä konfliktia Israelin kanssa. 

”Nasrallah on siinä asemassa, että hän ei halua toistaa vuoden 2006 virhettä. Hän tietää, ettei hän ole Libanonin puolustaja, hänestä tulee Libanonin tuhoaja”, Yadlin sanoi. ”Hänellä oli paljon mahdollisuuksia, eikä hän ole käyttänyt niitä.” Hän viittasi israelilaisiin lakkoihin, jotka kohdistuivat Hezbollahin varoihin Syyriassa ja joista ryhmä lupasi kostaa, mutta ei ole vieläkään.

Libanonin Hezbollahin asioiden analyytikko ja asiantuntija Qassim Qassir oli samaa mieltä siitä, ettei Libanonin etelärintamaa ollut tarkoitus avata, koska se ”johtaisi kaikkeen sodaan, jonka seurauksia kukaan ei voi ennustaa”. 

Toistaiseksi sekä Israel että Hezbollah pitävät vuoden 2006 sodan jälkeen aikaansaattua pelotetta pidettävänä, kun Hezbollah uhkaa iskeä syvemmälle kuin koskaan aiemmin Israelin sisällä, myös sen ydinlaitoksissa, ja Israel lupaa kohdistaa siviili-infrastruktuurin aiheuttaen valtavia vahinkoja. 

Karam sanoi, että sekä Hezbollah että Israel ovat sanoneet vuodesta 2006 lähtien, että toinen kierros on väistämätön, mutta sen kustannukset ovat nousseet vain molemmille osapuolille. Tällä hetkellä molemmat näyttävät olevan tyytyväisiä jännitteidensä pitämiseen Syyrian alueella sen sijaan, että heillä olisi toinen sota Libanonissa. 

Mutta jokainen päivä tuo lähemmäksi mahdollisuutta toivottuun konfliktiin. 

”Tällä hetkellä tämä paradigma näyttää olevan voimassa”, hän sanoi.