Valikko Sulje

IDF heikentää luottamusta mediaan ja se vahingoittaa Israelia – kommentti

Oliko petos loistava? Joo. Oliko sillä hintalappu? Joo.

Sallikaa minun sanoa tämä etukäteen: IDF on viime vuosina toteuttanut vaikuttavia operaatioita, jotka ovat käyttäneet väärinkäyttäjiä ja petoksia Israelin ihmishenkien säästämiseksi, taktisten taisteluiden voittamiseksi ja suurempien eskaloitumisten välttämiseksi.

Armeija ansaitsee tunnustusta luovuudestaan ja improvisaatiostaan, mutta joskus sen tekemiseen on tarkasteltava laajemman prisman kautta – että on myös maksettava hinta ja että hinta on tiedotusvälineiden luottamus armeijaan.

Esikunnan päällikkö kenraaliluutnantti Aviv Kohavi ja kaksi IDF: n edustajaa, joiden kanssa hän on työskennellyt – Ronen Manelis ja Hidai Zilberman – armeija ovat heikentäneet perusteellisesti tiedotusvälineiden luottamusta IDF: ään aseistamalla tiedottajayksikön.

Joten vaikka tämän päivän taktinen menestys näyttää vaikuttavalta tällä hetkellä, entä huomenna? Mitä tapahtuu, kun armeija tarvitsee tiedotusvälineitä uskomaan siihen, mitä se sanoo, kun IDF käynnistää toisen liikkeen, tai jos tapahtuu toiminnallinen vahinko, joka tarvitsee selvennystä? Media ei usko sanaa.

Taustaa: Syyskuussa 2019 Hezbollah uhkasi iskeä Israelia vastatoimena väitetystä Israelin drone-hyökkäyksestä Libanonissa viikkoa aiemmin. IDF: n tekemä oli huomattavaa ja vaikuttavaa: se raivasi joukot rajan ja pysäköi sitten tyhjän jeepin Moshav Avivimin lähelle. Hezbollah otti syötin ja ampui panssarintorjuntaohjetta jeeppiä kohti.

Se, mitä IDF teki seuraavaksi, oli vieläkin merkittävämpää: sotilaita ladattiin paareille, ja helikopteri medevac laskeutui Rambamin lääketieteelliseen keskukseen Haifassa, josta se purki haavoittuneita, joiden veriset viivat kiedottiin siteisiin.

Vain kukaan ei ollut haavoittunut. Sotilaat olivat väärennettyjä, samoin kuin veri ja siteet. Siihen mennessä, kun tämä tuli tunnetuksi, Nasrallah tunsi jo, että hänen kosto oli onnistunut ja ettei enää tarvinnut uusia hyökkäyksiä.

Se oli loistava liike, joka säästää laajempaa eskaloitumista. Mutta se heikensi myös tiedotusvälineiden luottamusta IDF: ään, erityisesti tiedottajayksikköön. Tunnissa tai kahdessa jeepin hyökkäyksen ja järjestetyn tapahtuman julkistamisen välillä IDF: n tiedottajayksikön upseerit joko eivät vastanneet puhelimiinsa tai kieltäytyivät kommentoimasta mitä todella tapahtui.

Oliko petos loistava? Joo. Oliko se hinnalla? Joo.

Yhdistä nyt pisteet viikonlopun tapahtumiin: torstai-iltana keskiyön jälkeen IDF twiitti englanniksi, että ”IDF: n ilma- ja maajoukot hyökkäävät tällä hetkellä Gazan alueella.”

Seuraavissa puheluissa yksi IDF: n edustajista ilmeisesti kertoi ulkomaisille toimittajille, että joukot olivat ylittäneet Gazan rajan. Tästä ilmoitettiin välittömästi laajasti myyntipisteissä, kuten The Wall Street Journal ja The Washington Post .

Ongelmana oli, että joukot eivät olleet ylittäneet rajaa. He pysyivät Israelissa. Sitten hetkiä raporttien ilmestymisen jälkeen kymmenet israelilaiset lentokoneet pommittivat Hamasin metroa, maanalaista tunneliverkostoa, jonka Hamas oli rakentanut ahkerasti Gazan sodan jälkeen vuonna 2014.

Israelin ulkomaiset tiedotusvälineet tunsivat olevansa huijattu, että IDF oli tarkoituksellisesti harhaanjohtanut sen huijataakseen Hamasin ajattelemaan, että maan hyökkäys oli alkanut, joten sen joukot pääsisivät tunneleihin.

IDF: n tiedottaja pr. Kenraali. Hidai Zilberman lähetti lauantaina kirjeen Ulkomaisen lehdistöyhdistykselle, jossa hylättiin väitteet, mutta keskusteluissa ulkomaisten toimittajien kanssa he eivät usko häntä. Heistä tuntuu siltä, että IDF manipuloi heitä tahallaan taktisen sotilaallisen voiton saavuttamiseksi. Ja he saattavat olla oikeassa.

Tunnit myöhemmin lauantaina ilmavoimat pommittivat tornia Gazassa, jossa asuvat Associated Press ja Al Jazeera. IDF väitti, että rakennusta käytti Hamasin tiedustelupalvelu, mutta oli sunnuntai-iltaan mennessä kieltäytynyt julkistamasta todisteita.

Hyökkäys tuli niin lähelle väitetyn manipulaation kantaa, että presidentti Joe Biden ja ulkoministeri Antony Blinken punnitsivat. Molemmat antoivat lausuntoja, joissa kehotettiin Israelia suojelemaan toimittajia, ei hyökkäämään heihin. Vaikka tarina ei saanut otsikoita Israelissa, siitä tuli maailmanlaajuisen konfliktin painopiste.

Ajatteliko kukaan IDF: ssä olevista mediatoimistojen hyökkäysten seurauksista niin pian sen jälkeen, kun heitä syytettiin median pettämisestä? Vaivaisiko kukaan siellä miettiä, miltä tämä näyttäisi maailman silmissä?

Epäilen sitä. Epäilen, että Zilberman tai joku muu armeijassa pohtii toista kertaa, mitä 12-kerroksisen al-Jalaa-rakennuksen kaataminen Gazan kaupungissa aiheuttaisi, miten siihen suhtauduttaisiin. Oliko kohde niin kriittinen, tikittävä pommi, että se pommitettiin lauantaina? Eikö se olisi voinut odottaa päivää tai kaksi? Jonkun on selitettävä, mitä täällä tapahtuu.

Valitettavasti kukaan ei ole – eikä IDF ole ensimmäinen kerta, kun se ei ole pystynyt ennakoimaan miltä sen toiminta näyttäisi kansainvälisesti.

Liian monta kertaa, liian monissa sodissa armeija ei ole julkaissut videoita, jotka tukevat väitteitä, tai jättää huomiotta median selityspyynnöt kansainvälisestä kritiikistä huolimatta. Ja huolimatta siitä, että IDF: n tiedottajavirasto on Israelin suurin PR-virasto, jonka budjetti on kymmeniä miljoonia sekeleitä ja yli 500 sotilasta ja upseeria.

He voivat tehdä paremmin. Paitsi että he tekevät niin harvoin.

Ja tässä pääsemme luottamuksen kysymykseen.

Luottamuksen tärkeydelle on kolme syytä. Ensimmäinen koskee itse Israelia. Tämä on demokratia, ja IDF: n tiedottajayksikkö on valtion ylläpitämä laitos. Se ei voi valehdella tai pettää toimittajia. Jos sen koko uskottavuus perustuu totuuteen, sen uskottavuus heikentyy, kun sen uskotaan manipuloivan tiedotusvälineitä.

Toinen johtuu siitä, että pian tulee aika, jolloin IDF pyytää toimittajia uskomaan heihin tietyssä asiassa. Jossakin tapahtuu jotain merkittävää, ja IDF tutkii ja selittää mitä tapahtui. Jos media ei usko heitä nyt, he eivät usko heitä silloin.

Kolmanneksi Israelia odottaa mahdollinen sotarikostutkinta Haagissa, mikä saattaa johtaa syytteisiin Kansainvälisessä rikostuomioistuimessa. Yksi tapa, jolla Israel taistelee takaisin, on selittää, että IDF tutkii itseään ja että Israelin oikeuslaitos on myös riippumaton.

Mutta jos armeija on kiinni median pettämisessä, miksi Kansainvälinen rikostuomioistuin uskoisi, ettei sitä myöskään peteta?

Emme ole älykkäitä.